Ołówki

Ołówki to jedne z pierwszych przyrządów do pisania. Dzisiejsze ołówki wykonane są zazwyczaj z cienkiego pręta grafitowego osadzonego w drewnianej obudowie. Pisząc ołówkiem po papierze grafit ściera się i pozostaje na powierzchni papieru. Nie jest to trwały sposób pisania, gdyż można bardzo łatwo pozbyć się grafitu z papieru. Podstawowym kryterium podziału ołówków jest tak zwana twardość. Ołówki miękkie zawierają więcej domieszek w graficie i oznaczane są symbolami H, H2, H3, H4 oraz H5. Ołówki twarde zawierają mniej domieszek i oznaczane są symbolami B, B2, B3, B4 oraz B5. Zamiast drewnianej obudowy często producenci ołówków wykorzystują sztuczne materiały. Ołówki takie mogą mieć kolorowe i błyszczące obudowy oraz mogą w niewielkim zakresie się wyginać. Takie rozwiązania szczególnie podobają się dzieciom. Osobną grupę ołówków tworzą ołówki automatyczne. Swoim wyglądem są bardzo zbliżone do długopisów. Ołówki automatyczne są zwykle plastikowe albo metalowe. Wkład grafitowy jest wysuwany i w miarę zużywania można go wymienić. Ołówki automatyczne pozwalają zastosowanie znacznie cieńszych wkładów, dzięki czemu można precyzyjniej posługiwać się takim ołówkiem.